Plastic in our clothes

In Time4ties we collaborate with Friends of the Earth, and today I will share they initiative to collect signatures to avoid more micro plastic in our clothes.

It might surprise you, but you're probably wearing plastic clothes.

Many of our clothes contain plastics like polyester, nylon, acrylic and polyamide. In fact most new fabrics are made of plastic – up to 64% of them.

The thing is, every time we wash these materials they shed millions of plastic microfibres. (The microfibres are a type of microplastic – particles of plastic below 5mm in size.) Threads so small they can drain out of our washing machines and pass straight through wastewater treatment plants into the sea. One washing load of clothes could be shedding up to 17 million tiny plastic fibres.

Once in our oceans they can absorb nasty chemicals. Disturbingly, sea creatures are eating these toxic fibres, potentially passing them up the food chain. Some studies have found them in seafood like mussels.

Environmentally-friendly plastic clothing?

Some brands market polyester apparel as environmentally friendly because they use recycled plastic bottles to make it. That may sound like a good way to reduce plastic pollution, but we now know that these garments are shedding lots of plastic debris.

Plastic isn’t harmlessly disappearing in the environment. It’s recirculating as small particles and fibres. Microplastic pollution is cropping up all over the world including in extremities like the Arctic and Antarctic. Microfibres have been found in air, rivers, soil, drinking water, beer and table salt.

Washing machines and wastewater treatment plants aren't designed to trap the minute plastic fibres that our clothes shed during washing. Many of these fibres sneak into our waterways and ultimately the oceans.

What happens when microfibres escape into the oceans?

Sea organisms like plankton can easily mistake these tiny plastics for food. In turn, many smaller animals and fish depend on plankton as their main food source potentially passing microfibres up the food chain.

These fibres are minuscule but these plastic pieces can absorb high concentrations of poisonous substances .

Even before the fibres reach the ocean there's a good chance they've soaked up toxins from detergents and fire-proofing chemicals. Some of these pose a threat to our liver, kidneys and nervous system. Others are toxic to aquatic life.

Tips to avoid microfibers

1)Wash a low temperatures: A lower-temperature wash is less aggressive and therefore less likely to shake out plastic fibres.

2)Put your washing in a special bag: Use a Guppy Bag or Coraball in your washing machine. They may help to catch the microfibres that shed from your clothes during washing.

3)Fill the washing machine: A full washing machine reduces friction between items – in other words, they don't rub against each other as much.

4)Reduce spin speeds: Faster spins dry clothes quicker but they also shake them up more, risking more plastics shedding.

5)Air dry rather than tumble dry: Tumble drying is more aggressive than air drying – and could cause your clothes to shed more plastic.

6)Use a front- loading washing machine: Tests show that top-loading washing machines probably release more plastic fibres.

7)Buy fewer fleeces: Polyester fleece could well be one of the biggest emitters of microfibres. Consider buying a woollen fleece instead.

8)Keep your cloth for longer: Your clothes are likely to shed more plastic in the first few washes – so frequently changing your wardrobe will probably increase the amount of plastic you're sending into the environment. Buy higher quality clothes that last.

 

For many materials, recycling is a useful way of preventing pollution – but not for plastic. Many plastics can only be recycled a few times before they become too low-grade anyway.

We certainly don't need them in our clothes and textiles. We need to ramp up the pressure on retailers to find ways to remove plastics from their fashion lines.

If you want to contribute with this initiative, below I leave you the link to sign the Friends of the Earth petition:

https://friendsoftheearth.uk/plastics/microfibres-plastic-in-our-clothes?

 

 Time4ties has signed! :)

 

(Photos below, to know what I'm talking about)

 

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En Time4ties colaboramos con Friends of the Earth, y hoy compartiré su iniciativa de recolectar firmas para evitar más micro plásticos en nuestra ropa.

Puede que te sorprenda, pero probablemente estés usando ropa de plástico.

Muchas de nuestras prendas contienen plásticos como poliéster, nylon, acrílico y poliamida. De hecho, la mayoría de las telas nuevas están hechas de plástico, hasta el 64% de ellas.

La cosa es que, cada vez que lavamos estos materiales, arrojan millones de microfibras de plástico. (Las microfibras son un tipo de microplástico: partículas de plástico de menos de 5 mm de tamaño). Hilos tan pequeños que pueden drenar fuera de nuestras lavadoras y pasar directamente a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales hacia el mar. Una carga de lavado de ropa podría arrojar hasta 17 millones de pequeñas fibras de plástico.

Una vez en nuestros océanos pueden absorber químicos desagradables. De manera inquietante, las criaturas marinas están comiendo estas fibras tóxicas, y potencialmente las están pasando por la cadena alimenticia. Algunos estudios los han encontrado en mariscos como el mejillón.

¿Ropa de plástico ecológica?

Algunas marcas comercializan prendas de poliéster ecológicas porque utilizan botellas de plástico recicladas para hacerlas. Esto puede parecer una buena manera de reducir la contaminación plástica, pero ahora sabemos que estas prendas están arrojando gran cantidad de residuos plásticos.

El plástico no está desapareciendo inofensivamente en el medio ambiente. Se recircula como pequeñas partículas y fibras. La contaminación microplástica está surgiendo en todo el mundo, incluso en extremos como el Ártico y el Antártico. Se han encontrado microfibras en el aire, los ríos, el suelo, el agua potable, la cerveza y la sal de mesa.

Las lavadoras y las plantas de tratamiento de aguas residuales no están diseñadas para atrapar las diminutas fibras de plástico que arroja nuestra ropa durante el lavado. Muchas de estas fibras se cuelan en nuestros canales y, en última instancia, en los océanos.

¿Qué sucede cuando las microfibras se escapan en los océanos?

Los organismos marinos como el plancton pueden confundir fácilmente estos pequeños plásticos con los alimentos. A su vez, muchos animales y peces más pequeños dependen del plancton, ya que su principal fuente de alimento puede pasar las microfibras a la cadena alimentaria.

Estas fibras son minúsculas, pero estas piezas de plástico pueden absorber altas concentraciones de sustancias venenosas.

Incluso antes de que las fibras lleguen al océano, es muy probable que hayan absorbido las toxinas de los detergentes y los productos químicos ignífugos. Algunos de estos representan una amenaza para nuestro hígado, riñones y sistema nervioso. Otros son tóxicos para la vida acuática.

* Consejos para evitar las microfibras.

1) Lavar a bajas temperaturas: un lavado a baja temperatura es menos agresivo y, por lo tanto, es menos probable que sacuda las fibras de plástico.

2) Coloque su lavado en una bolsa especial: use una bolsa Guppy o Coraball en su lavadora. Pueden ayudar a atrapar las microfibras que se desprenden de su ropa durante el lavado.

3) Llene la lavadora: una lavadora completa reduce la fricción entre los artículos; en otras palabras, no frotan entre sí tanto.

4) Reduzca las velocidades de centrifugado: los giros más rápidos secan la ropa más rápido, pero también los sacuden más, lo que pone en riesgo el desprendimiento de plásticos.

5) Secar al aire en lugar de secarlo en secadora: el secado en secadora es más agresivo que el secado al aire, y podría hacer que su ropa arroje más plástico.

6) Use una lavadora de carga frontal: las pruebas muestran que las lavadoras de carga superior probablemente liberan más fibras de plástico.

7) Compre menos vellones: el vellón de poliéster podría ser uno de los mayores emisores de microfibras. Considere comprar un vellón de lana en su lugar.

8) Mantenga su ropa por más tiempo: es probable que su ropa arroje más plástico en los primeros lavados, por lo que cambiar su guardarropa con frecuencia aumentará la cantidad de plástico que está enviando al medio ambiente. Compre ropa de mayor calidad que perdure.

 

Para muchos materiales, el reciclaje es una forma útil de prevenir la contaminación, pero no para el plástico. Muchos plásticos solo se pueden reciclar unas cuantas veces antes de que se vuelvan de baja calidad.

Ciertamente no los necesitamos en nuestra ropa. Necesitamos aumentar la presión sobre los minoristas para encontrar formas de eliminar los plásticos de sus líneas de moda.

Si quieres contribuir con esta iniciativa, a continuación te dejo el enlace para firmar la petición de Friends of the Earth:

https://friendsoftheearth.uk/plastics/microfibres-plastic-in-our-clothes?

Time4ties ya ha firmado! :)

 

 

microplastic ocean Time4ties Micro plastic mixed in the sand

Plastic coral Time4ties Plastic in the coral

Plastic beach Time4ties Plastic remains on the beach

floting plastic Time4ties Plastic floating in the ocean

 

Source/ Fuente: Friends of the Earth, Google.